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  • textes philosophiques

Simon-Nicolas-Henri Linguet

Histoire impartiale des jésuites

Simon-Nicolas-Henri Linguet, homme de lettre Français 1736 - guillotiné le 27 juin 1794 1768

Sire ; je publie un ouvrage qui ne sera peut-être pas sans utilité ; et c'est la raison pour laquelle je ne crains point de le mettre sous la protection de VOTRE MAJESTÉ. Ce n'est pas au très grand roi d'une nation guerrière que je l'adresse, c'est à l'homme éclairé qui n'a pas besoin d'une couronne pour être quelque chose par lui-même ; c'est au héros philosophe, qui, après avoir donné des leçons de politique au roi, et de science militaire aux guerriers, en donnerait de délicatesse et de goût aux beaux esprits.
L'histoire que j'ai l'honneur de lui présenter, est celle d'une longue guerre :
on y verra des négociations, des traités, des combats ;mais ces événements sont un peu différents de ceux qui se passent entre les princes..
Tandis que VOTRE MAJESTÉ repoussait avec tant de gloire les attaques de tous ses ennemis une autre espèce de guerriers, après avoir brillé pendant deux siècles, touchait à sa fin par des revers funeste. Cela, il est vrai, ne tenez ni leurs uniformes ni leurs exercices de vos P… Leurs troupes marchaient sans cet attirail effrayant qui accompagne toutes les autres. On les soupçonnait violemment de ne porter leurs armes que dans leur tête et dans leurs poches. L'adresse, la ruse, l'insinuation et de petits coups de main exécutés sans bruit, avec peu d'acteurs, était, disait-on, leurs ressources les plus familières.
Les unes asservissaient les peuples ; elles les persuadaient de se soumettre d'eux-mêmes à un joug volontaire : les autres, à ce qu'on croyait, tenaient les souverains en respect ; elles servaient à punir les coeurs indociles, ou à se débarrasser des têtes éclairées. C'est avec des armes si redoutables qu'on accusait cette singulière espèce de guerriers, connu sous le nom de jésuites, de s'être fait un empire qui embrassait les quatre parties du monde.
Il leur est arrivé enfin la même chose qu'à tant d'autres puissances; à force de s'étendre, elles s'affaiblissent. Celle-ci est déjà tombée en France, en Portugal et en Espagne. Ces trois révolutions peuvent en amener d'autres qui donneront peut-être le dernier coup à tout l'empire : c'est un grand arbre à qui l'on a déjà coupé plusieurs racines ; le tronc risque fort de s'en ressentir.
Parmi la foule étonnante de spectateurs, dont cet événement cause les cris, il y en a de si peu sensé, que je n'ai pu me résoudre à être de leur avis. Dans cette affaire, ou si peu de gens sont maîtres, je me suis proposé de garder la neutralité. Je sais que ce n'est pas toujours le meilleur parti en morale comme en politique ; celui qui observe, risque d'être maltraité par ceux qui se battent, surtout quand c'est la raison qu'on insulte, et que c'est par respect pour elle qu'il refuse de se déclarer.

 

Locke

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Pierre Leroux
1797 - 1871

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